Je pose la question alors que j’ai vécu l’émergence de ce type de film dans les années 80. Les blockbusters d’action se suivaient années après années, avec des suites et la création de véritables franchises. Epoque bénie quand vous êtes un minot ou un pré-ado. Si depuis je me suis mis à apprécier d’autres types de films, je garde une nostalgie totale pour cette ère légère et explosive à la fois. Alors voilà, je regarde beaucoup moins de films d’action actuellement, je connais plus ou moins les titres et les acteurs, sans compter que j’en ai vu quand même pas mal. Mais plus avec la même gourmandise.

Des explosions et des coups de tatane à la pelle

De mon temps, il y avait trois acteurs invincibles qui enchainaient les films d’action avec à chaque fois un énorme succès populaire au box-office. Bruce Willis dans la franchise Die Hard, Sylvester Stallone dans les séries Rocky et Rambo, Arnold Schwarzenegger dans Terminator, Predator et tout le reste. A la télé passaient sans discontinuer tous les films de Bruce Lee, c’était une sorte d’époque bénie. Je ne connaissais pas encore Kubrick ou Bergman et je m’éclatais avec ces films qui répondaient à mes attentes d’émotion forte d’adolescent. Ceci explique peut-être autant ma nostalgie que mon peu d’envie de m’attacher à d’autres héros nouveaux, car j’ai eu mes héros personnels et personne ne peut les vaincre, du moins dans mon esprit avec toujours cette compétition officieuse entre héros de films d’action. Maintenant, d’autres acteurs ont pris la suite dans les films d’action du XXIe siècle. Keanu Reeves a débuté avec Matrix, il est passé à Constantine puis John Wick. Peut-être est-il devenu pour la jeune génération l’archétype même de l’acteur de film d’action. Je le préfère dans My own private Idaho ou Neon Demon, avec des rôles plus complexes, car il en est capable. Et que dire de son apparition mémorable dans Dracula. Donc j’ai du mal à lui attacher une étiquette de pur acteur de films d’action. Quant à la vague actuelle des super-héros, j’ai un problème. Iron Man, Captain America ou Hulk, je lisais avidement leurs aventures en BD dans Strange à une époque éloignée et j’ai du mal à les voir à l’écran interprétés par des acteurs en chair et en os. Les héros étaient alors ambigus, Iron Man était alcoolique, les films cachent soigneusement ce dark side pour des raisons évidentes de rentabilité commerciale face à un public devenu diablement conservateur. Alors, Robert Downey Jr, Chris Evans ou Mark Ruffalo me semblent un peu fades, c’est fatal. DC Comics a tenté l’aventure avec le retour de Superman ou Batman, Christopher Nolan a offert une super trilogie avec un très bon Christian Bale dans le rôle titre et un phénoménal Heath Ledger dans le rôle du Joker. Mais sont-ce encore des films d’action, il me semble qu’on s’éloigne un peu du sujet car Nolan ne se contente pas de l’action, il offre une vision beaucoup plus large du héros masqué, sombre et ambigu. Quant à Man of Steel ou Suicide Squad, je ne vais pas m’étendre sur le sujet. Alors comme acteurs de purs films d’action aujourd’hui, il nous reste Jason Statham (Le Transporteur), Iko Uwais (The Raid) et puis Daniel Craig dans ses récents James Bond. Ca peu plaie à beaucoup.

Et pour vous, quel est l’acteur le plus marquant dans ce genre terriblement testostéroné du film d’action?